Nejslavnější hvězdy na noční obloze

Na noční obloze je nespočet miliard nebeských objektů. Ty jasnější objekty jsou také více známější. Většinou se jedná o hvězdy, které jsou viditelné pouhým okem a ve srovnání s jinými hvězdnými. Z tohoto důvodu má také většina z nich dlouhou historii pozorování a zkoumání lidmi a s největší pravděpodobností zaujímá důležité místo ve starověkém folklóru.

Polárka nejznámější hvězda na noční obloze

Polárka, známá také jako Severka (a také jako Polárka, Lodestar a někdy také jako Vůdčí hvězda), je 45. nejjasnější hvězdou na noční obloze. Nachází se velmi blízko severního nebeského pólu, a proto se na severní polokouli již po staletí používá jako navigační pomůcka. Z vědeckého hlediska je tato hvězda známá jako Alpha Ursae Minoris, protože je hvězdou alfa v souhvězdí Ursa Minor (Malá medvědice).

Od Země je vzdálena více než 430 světelných let, ale díky své svítivosti (je bílým veleobrem) je pro nás zde na Zemi dobře viditelná. A co víc, Polárka je ve skutečnosti spíše než jedním veleobrem trojhvězdným systémem, který se skládá z hlavní hvězdy (alfa UMi Aa) a dvou menších průvodců (alfa UMi B, alfa UMi Ab). Spolu se dvěma vzdálenými složkami (alfa UMi C, alfa UMi D) se jedná o více hvězdný systém.

Zajímavé je, že Polárka nebyla vždy severní hvězdou. Je to proto, že zemská osa se v průběhu tisíců let kýve a ukazuje různými směry. Dokud se však zemská osa od „Polárky“ nevzdálí, zůstává naším průvodcem.

Jedná se o tzv. cefeidní proměnnou hvězdu – tj. hvězdu, která pulzuje v radiálním směru, mění teplotu i průměr a způsobuje tak změny jasnosti. Proto byla její vzdálenost od našeho Slunce předmětem mnoha revizí. Mnohé vědecké práce naznačují, že se může nacházet až o 30 % blíže k naší Sluneční soustavě, než se dosud předpokládalo, což ji řadí do vzdálenosti 238 světelných let.

Sírius nejasnější hvězda na noční obloze

Sírius, známý také jako Psí hvězda, protože je nejjasnější hvězdou v souhvězdí Canis Major („Velký pes“), je také nejjasnější hvězdou noční oblohy. Název „Sírius“ je odvozen ze starořeckého „Seirios“, což v překladu znamená „žhnoucí“ nebo „spalující“. Zatímco pouhým okem se zdá, že jde o jedinou jasnou hvězdu, Sírius je ve skutečnosti dvojhvězdný systém, který se skládá z bílé hvězdy hlavní posloupnosti jménem Sírius A a slabého bílého trpasličího průvodce jménem Sírius B.

Důvodem, proč je na obloze tak jasná, je kombinace její svítivosti a vzdálenosti – ve vzdálenosti 6,8 světelného roku je jedním z nejbližších sousedů Země. A popravdě řečeno, ve skutečnosti se stále přibližuje. Astronomové očekávají, že se bude k naší Sluneční soustavě přibližovat ještě zhruba 60 000 let; v té době se začne opět vzdalovat.

Ve starém Egyptě ji považovali za signál, že se blíží záplavy Nilu. Pro Řeky byl východ Síria na noční obloze znamením „psích letních dnů“. Pro Polynésany na jižní polokouli znamenal příchod zimy a byl důležitou hvězdou pro plavbu po Tichém oceánu.

Jasný červený veleobr Betelgeuse

Tento jasný červený veleobr, vyslovovaný jako, je od Země vzdálen zhruba 65o světelných let. Je také známý jako Alfa Orionis, je jednou z největších a nejzářivějších hvězd na noční obloze a je tedy snadno naleznutelná hvězda v souhvězdí Orionu.

Název hvězdy je odvozen z arabského jména Ibt al-Jauza‘, což doslova znamená „ruka Oriona“. V roce 1985 oznámila Margarita Karovská a její kolegové z Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics objev dvou blízkých průvodců obíhajících kolem Betelgeuze. Ačkoli tato informace zůstává nepotvrzená, existence možných společníků zůstává zajímavou možností.

Astronomy na Betelgeuse vzrušuje, že jednoho dne se stane supernovou, což bude jistě velkolepá událost, kterou budou moci lidé na Zemi vidět. Přesné datum, kdy k tomu dojde, však zůstává neznámé.

Soustava Alfa Centauri:

Alfa Centauri je nejjasnější hvězda v jižním souhvězdí Kentaura a třetí nejjasnější hvězda na noční obloze. Je také nejbližší hvězdnou soustavou k Zemi, vzdálenou jen něco málo přes čtyři světelné roky. Stejně jako Sírius a Polárka je však ve skutečnosti vícehvězdným systémem, který se skládá z Alfa Centauri A, B a Proximy Centauri (tzv. Centauri C).

Na základě jejich spektrální klasifikace je Alfa Centauri A bílým trpaslíkem hlavní posloupnosti se zhruba 110 % hmotnosti a 151,9 % svítivosti našeho Slunce. Alfa Centauri B je oranžový podobr s 90,7 % hmotnosti Slunce a 44,5 % jeho svítivosti. Proxima Centauri, nejmenší z této trojice, je červený trpaslík o hmotnosti zhruba 0,12 hmotnosti našeho Slunce, který je ze všech tří nejblíže naší Sluneční soustavě.

Anglický badatel Robert Hues byl prvním Evropanem, který se o Alfě Centauri zmínil ve svém díle Tractatus de Globis z roku 1592. V roce 1689 potvrdil existenci druhé hvězdy v soustavě jezuitský kněz a astronom Jean Richaud. Proxima Centauri byla objevena v roce 1915 skotským astronomem Robertem Innesem, ředitelem hvězdárny Union v jihoafrickém Johannesburgu.

V roce 2012 astronomové objevili planetu velikosti Země kolem hvězdy Alfa Centauri B. Planeta je známá jako Alfa Centauri Bb a její blízkost k mateřské hvězdě pravděpodobně znamená, že je příliš horká na to, aby na ní mohl existovat život.

Vega jasná hvězda v souhvězdí Lyry

Vega je další jasná modrá hvězda, která je kotvou jinak slabého souhvězdí Lyry (Harfa). Spolu s Denebem (ze souhvězdí Cygnus) a Altairem (ze souhvězdí Aquila) je součástí Letního trojúhelníku na severní polokouli. Je také nejjasnější hvězdou v souhvězdí Lyry, pátou nejjasnější hvězdou noční oblohy a druhou nejjasnější hvězdou na severní nebeské polokouli (po Arktura).

Vega je charakterizována jako bílý trpaslík a je zhruba 2,1krát hmotnější než naše Slunce. Spolu s Arkturem a Síriem patří k nejjasnějším hvězdám v okolí Slunce. Je to relativně blízká hvězda, vzdálená od Země pouhých 25 světelných let.

Vega byla první hvězdou kromě Slunce, která byla vyfotografována, a první hvězdou, jejíž spektrum bylo zaznamenáno. Byla také jednou z prvních hvězd, jejíž vzdálenost byla odhadnuta pomocí měření paralaxy, a posloužila jako výchozí bod pro kalibraci fotometrické stupnice jasnosti. Rozsáhlá historie studia Vegy vedla k tomu, že byla označena za „pravděpodobně další nejdůležitější hvězdu na obloze po Slunci“.

Umělecká představa nedávné mohutné srážky objektů velikosti trpasličích planet, která mohla přispět ke vzniku prachového prstence kolem hvězdy Vega. Kredit: NASA/JPL/Caltech/T. Pyle (SSC)

Umělecký koncept nedávné mohutné srážky objektů velikosti trpasličích planet, které mohly přispět ke vzniku prachového prstence kolem hvězdy Vega. Kredit: NASA/JPL/Caltech/T. Pyle (SSC)

Na základě pozorování, která prokázala nadměrné vyzařování infračerveného záření, se předpokládá, že Vega má kolem sebe prachový disk. Tento prach je pravděpodobně výsledkem srážek mezi objekty v obíhajícím disku trosek. Z tohoto důvodu se hvězdy, které vykazují přebytek infračerveného záření v důsledku cirkumstelárního prachu, označují jako „hvězdy podobné Vegě“.

Před tisíci lety (cca 12 000 let př. n. l.) byla Vega používána jako dnešní severní hvězda a bude tomu tak opět kolem roku 13 727 n. l..

Plejády

Plejády, známé také jako „Sedm sester“, Messier 45 nebo M45, jsou ve skutečnosti otevřenou hvězdokupou v souhvězdí Býka. V průměrné vzdálenosti 444 světelných let od našeho Slunce je jednou z nejbližších hvězdokup k Zemi a je nejlépe viditelná pouhým okem. Ačkoli je sedm největších hvězd nejvíce patrných, hvězdokupa se ve skutečnosti skládá z více než 1 000 potvrzených členů (spolu s několika nepotvrzenými dvojhvězdami).

Poloměr jádra hvězdokupy je asi 8 světelných let, zatímco na vnějších okrajích měří asi 43 světelných let. Převažují v ní mladé, horké modré hvězdy, i když se předpokládá, že 25 % jejích členů tvoří hnědí trpaslíci, jejichž hmotnost je jen zlomkem hmotnosti Slunce.

Stáří hvězdokupy se odhaduje na 75 až 150 milionů let a pomalu se pohybuje směrem k „nohám“ toho, co je v současnosti souhvězdím Orionu. Hvězdokupa má pro mnoho různých kultur zde na Zemi několik významů, které zahrnují zobrazení v biblickém, starořeckém, asijském a tradičním indiánském folklóru.

Soupeř Marsu jménem Antares

Antares, známý také jako Alfa Scorpii, je červený veleobr a jedna z největších a nejzářivějších pozorovatelných hvězd na noční obloze. Její jméno – které v řečtině znamená „soupeř Marsu“ (také známý jako Áres) – odkazuje na její načervenalý vzhled, který v některých ohledech připomíná Mars. Její poloha je také blízko ekliptiky, pomyslného pásu na obloze, kde se pohybují planety, Měsíc a Slunce.

Tento veleobr je podle odhadů 17krát hmotnější, 850krát větší co do průměru a 10 000krát svítivější než naše Slunce. Proto ji lze spatřit pouhým okem, přestože je od Země vzdálena přibližně 550 světelných let. Podle nejnovějších odhadů je její stáří 12 milionů let.

Antares je sedmnáctou nejjasnější hvězdou, kterou lze pozorovat pouhým okem, a nejjasnější hvězdou v souhvězdí Štíra. Spolu s Aldebaranem, Regulusem a Fomalhautem tvoří Antares skupinu známou jako „královské hvězdy Persie“ – čtyři hvězdy, o nichž staří Peršané (asi 3000 let př. n. l.) věřili, že střeží čtyři nebeské okrsky.

Canopus

Tento bílý obr, známý také jako Alfa Carinae, je nejjasnější hvězdou v jižním souhvězdí Carina a druhou nejjasnější hvězdou na noční obloze. Tato hvězda se nachází více než 300 světelných let od Země a je pojmenována po mytologickém Canopovi, navigátorovi spartského krále Meneláa v Iliadě. 

Přestože ji staří Řekové a Římané neviděli, hvězdu znali staří Egypťané, stejně jako Navahové, Číňané a staří Indoárijci. Ve védské literatuře je Canopus spojován s Agastjou, uctívaným mudrcem, který pravděpodobně žil v 6. nebo 7. století před naším letopočtem. Pro Číňany byl Canopus známý jako „hvězda starého muže“ a v roce 724 n. l. jej zmapoval astronom Yi Xing.

Označuje se také arabským jménem Suhayl (persky Soheil), které mu dali islámští učenci v 7. století n. l.. Beduíni z Negevu a Sinaje ji znali také jako Suhayl a používali ji spolu s Polárkou jako dvě hlavní hvězdy pro noční navigaci.

Teprve v roce 1592 na ni upozornil evropské pozorovatele Robert Hues, který ve svém díle Tractatus de Globis (1592) zaznamenal její pozorování vedle Achernaru a Alfy Centauri.